Luik/Liège/Lüttich

Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar ik ken Luik alleen als die ontzettend lelijke stad waar je, als je op weg naar het zuiden even een keer te veel met je ogen knippert en de afslag mist, nogal in kunt verdwalen. Niet echt een stad om in te gaan wandelen. Toch deed ik dat.

Het is me al een paar keer gebeurd dat ik zeer ongewenst in Luik belandde, omdat ik de Belgische verkeersaanwijzingen vrijwel steevast verkeerd interpreteer. Dit keer bleek Luik helemaal niet zo makkelijk te bereiken, want de treinreis ernaartoe verliep allesbehalve vlekkeloos. Het Nederlandse deel althans. Uiteindelijk bereikten we Maastricht toch en vonden we de trein naar Luik. En een tijdschrift om mijn Frans te oefenen.

IMG_2810

Dat lukte niet echt. Mijn Frans is abominabel.

Van Luik wist ik ook dat ze een heel mooi station moesten hebben. Dat had ik een keer bij de Tour de France gezien.

IMG_2813

Dat bleek waar! Wow!

IMG_2818

Op het stationsplein deden ze ook nog allemaal leuke dingen met water. Zo was dit:

IMG_2819

stiekem een golfslagbad. Je mocht er alleen niet in zwemmen.

IMG_2820

Begin dit jaar was ik in Kortrijk en toen was er kermis. Dat noemden ze een foor. In Luik was er ook kermis, maar dat noemden ze een foire. Zo leerde ik toch nog wat Frans.

IMG_2822

Kijk, nog meer foire d’octobre!

Ze hadden ook best wel mooie oude gebouwen. Wist ik niet.

IMG_2823

IMG_2825

IMG_2828

En ze hebben natuurlijk ook de Maas. Of de Meuse, zoals ze in Liège zeggen.

IMG_2826

We gingen richting citadel, die lag in deze wijk:

IMG_2832

IMG_2833

En daarvoor moesten we deze:

IMG_2835

trappen op. Ik had ’s ochtends al wat moeite met de fietstocht naar het station, qua luchttoevoer, dus ik baalde dat ik mijn Ventolin niet bij me had.

IMG_2836

Maar met af en toe pauzeren lukte het ook. Die oude mensen op de foto wonen hier en moeten dus echt iedere dag die trappen op en af voor alles wat ze buitenshuis willen doen. Ze woonden precies middenin, ook nog.

IMG_2838

Kijk, boven!

IMG_2839

Met uitzicht!

 

Bovenop de citadel was het heel mooi herfstig.

IMG_2842

Het was er sowieso mooi. Als je een beetje om de industrie in het dal heen keek althans.

IMG_2843

Deze trap moesten we al vrij snel weer af. Niet heel efficiënt als je het mij vraagt.

IMG_2844

De route voerde gelukkig nog wel wat verder door bos en park.

IMG_2847

Het was dus nogal herfstig. Maar vooral qua kleuren. De temperatuur was nogal zomers.

IMG_2850

IMG_2851

Via allerlei obscure buurten belandden we aan de overkant van de Maas.

IMG_2853

Daar stonden we dus net nog. Op die heuvel.

IMG_2854

In dit deel van de stad werd Dieven van Vuur van Ivo Victoria geënsceneerd. Met jeu de boules en sloopflats en alles!

IMG_2856

Leest allen dat boek, trouwens.

De rest van Luik was precies wat je van Luik verwacht, dus ik maakte niet zo heel veel foto’s meer. Behalve van het station:

IMG_2860

IMG_2857

IMG_2861

Hoi Tom!

We gingen terug naar Maastricht, maar stapten eerst nog uit in Eijsden.

IMG_2862

Wisten jullie trouwens, even tussendoor, dat de Belgische treinen zonneschermpjes hebben die je naar eigen believen naar beneden kunt trekken? Ik vond het echt een supermooie feature.

IMG_2863

Kijk, daar ligt België, maar ik sta gewoon in Nederland hoor. Vraag is wel hoe die rivier hier nu heet.

Het enige terras aan het water (daar liggen mogelijkheden voor de Eijsdense VVV) was vol, dus togen we naar het dorpsplein voor bier en bitterballen. Hier konden we ze tenminste bestellen. Mijn Limburgs is beduidend beter dan mijn Frans.

IMG_2865

Terug naar de trein, we moesten nog eten in Maastricht.

IMG_2866

In Eijsden was het ook herfst.

Ondertussen ging de zon langzaam onder en dat leverde, zelfs van achter een treinraampje, mooie beelden op:

IMG_2868

Kijk, in deze trein zaten we:

IMG_2869

IMG_2870

Maastricht ❤

IMG_2872

Een paar weken gelden aten we ook bij dit Indiase restaurant en dat beviel zo goed dat we op herhaling gingen.

IMG_2873

De vis werd opgediend in een vis.

IMG_2874

De kip in een koe. Vreemd.

Goed, we aten en togen terug naar het station, we moesten immers nog naar Utrecht.

IMG_2876

 

Het was lekker rustig in de trein, wat me mooi even de gelegenheid geeft om nog een laatste verhaaltje te vertellen. Toen deze ‘nieuwe’ dubbeldekkers nog echt net nieuw waren, zat ik er ooit eens in toen ik redelijk stoned was (we hebben het over de roaring jaren negentig). Ik had toen sterk het idee dat ik me in een endeldarm bevond en sindsdien is dat nog steeds(!) mijn eerste associatie. Als iemand iets beters weet: ik ben een en al oor!

België, dag 2 – Kortrijk, Ploegsteert en Ieper

Vakantie betekent in mijn geval: zo veel mogelijk nieuwe dingen zien en doen, dus op dag 2 gingen we al vroeg op pad. Hup hup, het was tijd voor een stadswandeling door Kortrijk.

IMG_0420

Zo zagen we bijvoorbeeld de Onze Lieve Vrouwekerk. Daar was iedere dag een begrafenis. Gezellig.

IMG_0432

Van ons hotel naar deze kerk moesten we over de Guido Gezellestraat. Dat ik hierboven ‘gezellig’ zei, is echt eerlijk waar, puur toeval.

Gauw door naar het mooie begijnhof. Iedere zichzelf respecterende stad heeft een begijnhof. En later als ik groot ben, wil ik in zo’n hof wonen.

IMG_0433

IMG_0434

IMG_0437

Tom nam ook foto’s.

IMG_0438

Kijk, daar heb je die kerk voor al uw begrafenissen weer.

IMG_0439

Gaaf toch, zo’n huis?!

Op naar de volgende kerk. Die was gewijd aan mijn broer:

IMG_0443

IMG_0441

IMG_0440

IMG_0442

En hier heeft Sinterklaas Jezus op zijn staf gehamerd. Ik weet verder ook niet waarom. Door naar het Groeningemonument

IMG_0445

Hemel, wat is dat lelijk! Maar goed, ik zou ook uitbundig vieren dat ik de Fransen uit mijn land gejaagd had, al is het maar omdat je ze dus niet verstaat, die lui.

Er hoort ook nog een poort bij, de Groeningepoort:

IMG_0446

De mooie oude binnenstad werd nogal ontsierd door de alom aanwezige kermis. Echt overal doken nieuwe attracties en eetkraampjes op. Mede hierdoor heb ik het belfort niet op de foto kunnen zetten. Overigens bleek de kermis wel een uiting van eeuwenlange tradities en volkscultuur, dus was ik niet te beroerd om wat meer kennis hierover tot me te nemen. We bleken te maken te hebben met de zogenaamde Paasfoor.

IMG_0448

Er stonden heel veel van dit soort borden, de meeste boden informatie over de Paasfoor door de eeuwen heen. We kwamen ook nog wat Utrechtse historie tegen, hoe leuk is dat!

IMG_0449

Ik snap dat dit niet heel best te lezen is, maar het gaat over de wafels van de familie Consael, die ook jarenlang de poffertjeskraam op de Neude hebben uitgebaat.

Maar goed, al met al hadden we het wel een beetje gezien in Kortrijk, dus was het tijd voor deel twee van deze dag: een bezoek aan de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog. Gezellig!

IMG_0450

Dit is nog geen oorlogs-, maar wel het gewone kerkhof van Ploegsteert. Hier ergens ligt wielerlegende Frank Vandenbroucke begraven. Zijn legendarische status ontleent hij overigens niet per se aan zijn wielerprestaties.

Bovenstaande foto zet wel een beetje de toon voor de rest van de reportage. Kijk maar…

IMG_0451

IMG_0454

Hier word ik altijd een beetje treurig van. Sowieso ben ik bovenmatig gefascineerd door de waanzin van de Eerste Wereldoorlog. Vooral omdat deze toch best wel belangrijke oorlog in mijn gehele schoolperiode ongeveer nul keer besproken is.

Even terzijde: ik las echt een aantal prachtige romans over deze periode, uiteraard allemaal geschreven door Vlamingen en niet door Nederlanders. Mag ik jullie van harte Godenslaap, Post voor mevrouw Bromley en Oorlog en Terpentijn aanraden?

IMG_0455

We onderbraken de stroom van begraafplaatsen even met een bezoek aan dit museum:

IMG_0458

Daar hadden ze heel mooi, zakelijk en helder de waanzin van de loopgravenoorlog nog maar eens in beeld gebracht. Met o.a. een animatie van het verloop van de linies. Dat zag er soms zo uit:

IMG_0457

Die vlaggetjes verplaatsten zich dus steeds en soms kwamen er nieuwe vlaggetjes bij. Ik werd er een beetje lacherig van.

Enfin, voort ging de wandeling. Zo eenvoudig als alle graven zijn, zo pompeus zijn sommige van de monumenten:

IMG_0459

Later kwamen we hier nog een keer langs, maar dan met de auto. Inmiddels was het er heel druk met militairen, vaandels, een priester en diplomatieke auto’s. Het was de laatste vrijdag van de maand en dan blazen ze hier The Last Post. Ook was het ANZAC-day, dus waren er allerlei Australische en Nieuw-Zeelandse hoogwaardigheidsbekleders aanwezig.

IMG_0460

IMG_0463

Het landschap is er werkelijk vergeven van de grote en kleine begraafplaatsen. Het heeft op mij altijd een nogal beklemmende uitwerking. Tijd voor een neutrale foto dus:

IMG_0462

En weer door!

IMG_0467

Dit is een foto van een monument voor misschien wel de allertyperendste gebeurtenis van de waanzin van de Eerste Wereldoorlog. Hier wordt The Christmas Truce herdacht, toen de soldaten van beide zijden het met Kerst niet zagen zitten om elkaar aan te vallen en op eigen initiatief een staakt-het-vuren afkondigden en volgens de overlevering zelfs tegen elkaar voetbalden. Met de kennis van nu: hierna zaten ze er nog bijna vier jaar, in die loopgraven.

Nog meer begraafplaatsen:

IMG_0471

IMG_0472

En maar weer even een foto van de natuur:

IMG_0469

IMG_0473

Alsof we nog niet genoeg WOI-ellende tot ons genomen hadden, trokken we verder naar Ieper. Met de auto hoor, we hadden wel weer even genoeg gewandeld.

IMG_0461

Ik was al drie keer eerder in Ieper, maar woonde nog nooit The Last Post bij. De eerste keer dat ik in Ieper was, was dat wel de bedoeling, maar doordat enkele leerlingen de tijd vergeten waren en nog in de pizzeria zaten, hebben we die toen gemist. De andere twee keren is het er gewoon niet van gekomen, dus nu wilde ik het toch wel graag een keer meemaken.

We waren mooi op tijd, want het was nog redelijk rustig toen we bij de Menenpoort aankwamen:

IMG_0475

IMG_0476

Het was koud en Tom was het zat, dus ging een stukje lopen om het weer warm te krijgen. Hij nam foto’s van eendjes:

IMG_0481

Ondertussen stroomde het voller en voller:

IMG_0478

En uiteindelijk zag ik helemaal niks:

IMG_0479

Toch was het een indrukwekkende ervaring, ook al zat er een Carnaval Festival-sample in The Last Post en moest ik daar een beetje om grinniken en ook al stond er een volwassen vrouw met een Frans Bauer-mutsje voor me. Zelfs ondanks al die afleidende elementen dus.

Inmiddels was het veel te koud voor de T-shirtjes waarin wij ’s ochtends vertrokken waren, dus was het tijd om de plechtigheden te verlaten en gauw terug te rijden naar het hotel in Kortrijk. Er wachtte ons nog een dag vol van indrukken.

België, dag 1 – Doornik en Kortrijk

De afgelopen dagen was ik dus in België op vakantie. Zoals gezegd: om Koningsdag en de daarbij behorende volstrekte gekte te ontvluchten, maar ook omdat ik twee weken vrij ben en het dan niet onaangenaam is om een aantal van die dagen buitengaats door te brengen. 

De eerste dag van onze pelgrimage bracht ons in Doornik en op onze eindbestemming Kortrijk. Dat zag er ongeveer zo uit:

image

Onze tournee (of tournè, in vredesnaam: hoe spreek je Tournai uit?), begon bij het station. Een woord waar ik ook al niet op kon komen in het Frans. Ik vond ‘statiôn’ een goede optie, maar was blij dat ik de weg niet hoefde te vragen.

image

Deze mevrouw moonde ons zeer onbetamelijk. Ik weet ook niet wat ‘moonen’ is in het Frans. ‘Luminière de la derrière’ wellicht?

Overigens kun je aan deze en de volgende foto’s zien dat het niet zulk heel erg mooi weer was. En ook dat ik waarschijnlijk mijn lens een keer schoon moet maken.

image

Zie je? Alles is grauw.

image

L’escaut! Maar wij mochten gewoon Schelde zeggen. Très sympathique.

image

Vinger omhoog als je hierbij ook altijd aan dit liedje moet denken.

image

De echt belangrijke kerk van Doornik stond in de steigers, volgens goede traditie. Of zijn gewoon alle kerken tegelijk aan restauratie toe? Dat kan ook.

image

Deze mevrouw wees ons waar we naartoe moesten. ‘Die kant op, allez!’

IMG_0411

Dat was nog waar ook, want aan de andere kant van het plein stond deze toren en daar moesten we heen. En nog steeds is alles grijs, zien jullie dat? We stapten gauw door naar het museum voor Beaux Arts. Ik vond dat heel boosaardig klinken.

IMG_0413

En dat bleef ook wel even zo. Waarom deze neon-reclame hier hangt en wat ‘ie te betekenen heeft, is me trouwens niet duidelijk. Ik snap moderne kunst maar zeer zelden.

Deze plattegrond vond ik dan wel weer grappig. En ik denk dat ik de strekking nog snap ook:

IMG_0414

Voorts was er ook moderne architectuur. Die kon ik wel waarderen:

IMG_0416

En herbouwde oude architectuur. Het heeft altijd iets vreemds als je weet dat oude gebouwen herbouwd zijn, het is een beetje Efteling-achtig, maar anderzijds: je moet íets als je land steeds overhoop geschoten wordt (daarover later meer).

IMG_0417

Van de andere kant:

IMG_0418

Imagix, een Gallische spin doctor (Jack de Vrix):

IMG_0419

Goed, dat was wel genoeg Doornik/Tournai. Op de terugweg naar het station bedacht ik ineens dat station natuurlijk ‘gare’ is in het Frans. Heb ik toch niet voor niks vier jaar les gehad in die taal.

Door naar Kortrijk, alwaar we in een hotel aan de Leie verbleven. Eerst maar eens eten. Wat een keus!

IMG_0421

IMG_0423

Ik neem ondertussen vast een broodje.

IMG_0424

En verbaas me over het woord ‘polyvalent’. Wow!

Het bleek kermis in Kortrijk, dus dat moesten we na het diner nader aanschouwen. Ik ben nooit te beroerd om me op de hoogte te stellen van de plaatselijke folklore.

IMG_0425

Ook de gebouwen waren voor de gelegenheid kermisachtig verlicht:

IMG_0427

IMG_0430

(Dit was ons uitzicht uit de hotelkamer).

En oh ja, wat moet ik me in vredesnaam hierbij voorstellen? 5D, serieus?!

IMG_0428

En ten slotte zag ik dit eettentje. Hier moet je niet zijn voor de beste wulloks. Waar dan wel, dat zeiden ze er niet bij. Ook niet wat wulloks zijn, trouwens.

IMG_0426

Morgen vertel ik over mijn avonturen van dag 2.

 

 

 

Bloesem in Utrecht

Ik houd heel erg van de visuele aspecten van bloesem. Ik kan zelfs een soort gelukkig worden van het kijken naar bloesem. Dat de uitwerking op mijn fysieke gesteldheid iets minder positief is (hoorde ik mezelf daar niezen?), neem ik op de koop toe. Eigenlijk had ik dit weekend dus wel aan de bloesemtocht mee willen doen, ware het niet dat ik niet van mensenmenigtes houd én ik vorige week al in Beesd was.

Dan maar een bloesemtocht door eigen stad! We bleken een wandeltocht op voorraad te hebben die ons langs allerlei onontdekte krochten van Utrecht bracht, zoals een deel van de singels waar ik normaal nooit kom en Park Bloeyendael. Keitof!

De bloesempracht begon al op 100 meter van ons huis en hield voorlopig niet op, kijk maar:

image

image

(Oké, strikt genomen is dit natuurlijk geen bloesem, maar ik werd er evengoed vrolijk van).

image

image

image

(En nee, dit is ook geen bloesem, maar je zou er maar mogen wonen…)

image

image

image

image

En dit dit is wederom geen bloesem, maar ik vond het zo’n leuk bloemetje en ik wil graag weten hoe het heet. Anyone?

image

image

image

image

Al wandelend stuitten we ineens op een kermis en een internationale markt in het Griftpark. De volgende foto’s hebben dan ook even een ander thema:

image

Italiaanse maskers.

image

Italiaanse kaas.

image

Italiaans gebak – hierna was ik ineens twintig euro armer.

image

En om te bewijzen dat de markt daadwerkelijk internationaal en niet alleen Italiaans was, fotografeerde ik ook Finse truien.

image

Hé buurman! Waar kom jij ineens vandaan? Uit de grijpautomaat van de kermis natuurlijk.

image

Zo, nog gauw één foto in het thema.